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她天生行動不便。

據醫生說,右腿的部分神經無法作用,而左腳踝附近的神經也很難稱為正常。儘管勉強可以站立,但一走動就不免跌倒,因為她不知如何掌握重心移動時的微妙感覺。

眼看女兒到了五歲,仍舊只能像野獸般匍匐前進,傷心欲絕的父母甚至多次想親手勒死她。光是發現女兒的聰穎,就更加讓兩人於心不忍,萬般無奈。

不過……父母千方百計地讓她學習行走。

因為想勒死她隨時都可以,這是非常非常簡單的事情,既然如此,放棄就留到最後的最後一瞬間好了――父母事後表示兩人當時是這麼想的。

於是,她的特訓生活就此展開。

只能匍匐前進――反過來說,爬行對她而言是天經地義,父母卻強迫她直立生活。即使她再三抗議自己有多疲憊、多吃力,雙親都不允許她回歸匍匐前進的生活方式。

就某種意義來說,她認為那是一段異常艱辛的日子。

用完全不同的視點、不同的姿勢生活,換言之就等於變成其他生物,小至肌肉的使用方式,大至物體的捕捉觀點,一切都必須改變。以常人的感覺而言,就像是要求普通人「你從今天開始倒立生活吧」。

即使如此,她還是依照父母的要求,竭力「改變生存方式」。

就這樣持續訓練生活――到了十歲左右,只要給她一根手杖,就能徒步行走。

當然這絕不是等同常人的運動能力,她仍舊無法奔跑,一旦奪走手杖,她就只能爬行,或者倚牆移動。

她經常被人欺侮。

她曾經獨自躲在被窩為自己的不幸暗自流淚,甚至一個月悶在家裡不肯出門。學會走路後,世界隨之開闊,她對此單純地感到欣喜;但這世界絕不平等,亦不公平――更不可能處處充滿溫情。

她出門時都刻意選擇人煙稀少的場所。

沒遇見可稱為朋友的對象,因此她亟欲填補寂寞似的沉迷書堆裡。

由於她學過讀寫,便拜託任職宮廷的父親,取得帝立圖書館的入館許可,每天早晚往返於自家與圖書館之間。

然後……就在這種閱讀生活的某天,她與那名少女相遇了。

**********

帝立圖書館位於皇城領地內的一個區域。

雖然皇城是個無與倫比的宏偉建築,但城堡面積不及總占地的十分之一──不,甚至可能只有百分之一,她也不知道正確比例。城堡和領地的相關藍圖屬於軍事機密,是唯有部分人員才曉得的機密事項。

「……你好。」她向熟面孔的守衛出示通行證,取得入館許可,進入皇城。

內部非常寬敞。

有森林,有泉水,她還知道後面有親衛隊的演習場,更後面則建有包括帝立圖書館在內的諸多建築……而一棟格外龐大的代表建築就聳立其間,睥睨周圍一切。那已超越建築物的規模,簡直就像一座高山,震懾天地,傲然挺立。

雖然已經習慣,但每每念及這裡只是皇城領地的一部分──而那座城乃人造物時,她就不由得升起一股感慨。

人類竟能做出這種事。

她明白一個人的力量微乎其微,人類不過是微不足道的生物,但這股力量可以藉由智慧和協調集中起來。

既然如此,人類終有一天能在腳畔堆起無數石塊,伸手抓住那片天空也未可知。

她有時也會如此夢想。

然而――她知道這終究是夢。

在智慧和協調的同時,人類也擁有比野獸更低劣的忌恨和好戰性格,弱者出現時,雖然有人出手相護,但也必定有人伸腿踐踏對方,而就她的經驗,後者占絕對多數。

所以――

「……?」她驀然感到某種氣息,轉頭一看。

氣息――或許該稱為呼吸聲更為正確,就像出自受傷野獸的那種輕微、低沉,卻急迫的呼吸聲。只要有任何一絲雜音,便很容易淹沒,再也無法辨識的那種聲音。

聲音傳來的方向……是路旁種植的灌木叢。

裡面有什麼野獸嗎?

或是――

「有人在嗎?」她試著朝那個聲音問道。

呼吸――停止了,彷彿怕被發現,斂聲屏氣。

就在此時――

「…………?」她聽見一陣雜亂的蹄聲,回頭一望。

只見……一名十八、九歲的少年正騎馬朝她馳來。少年身著華服,手持騎馬作戰訓練時使用的棒子――尖端裹著布,當成長槍使用。

「啊……」從少年的打扮和馬鞍造型,她立刻察覺對方是一名王族,因為少年的衣服上繡了數道只有皇帝血親才准穿戴的紫色線條。

她平時都窩在家裡,很少外出,因此閱歷不深,不過在皇城工作的父親曾告訴她王族是何種存在,一旦遇上該如何應對。

捧著書籍的她立刻扔下手杖,跪地垂首。

「……嗯。」少年在她旁邊停馬,將棒尖伸向她。

「――啊。」她忍不住驚叫。

棒尖抵著她的額頭,向後一壓,臉孔被硬生生抬起,身體也略微後仰。

「……妳是誰?」少年盤問。

這大概不是一如字面上的質問吧?皇城內不乏文官、武官,以及各種來往業者,每天少則數百……多則數千位訪客。這條通往帝立圖書館的路原本人就不多,這種時間的行人或許很罕見,但也不至於令人懷疑。

這恐怕完全是心血來潮的詢問。

但答案若無法讓對方滿意,說不定會在此慘遭毒手――她也有這種感覺。

抬起她臉孔的那根棒子。

那尖端,包裹布塊的部分――沾著一眼即知是血的紅色汙漬,而且尚未凝固。莫非剛剛用這根棒子毆打過某人?刺傷某人……無論如何,棒尖充滿了冷酷無情的暴力氣息。

「民女是派……派任皇城的圖書館員帕里斯‧波查特的女兒――愛羅蒂‧波查特……已取得在帝立圖書館瀏覽與借閱書籍的許可――」

「妳有看見賽內——不,有看見一個女生嗎?」騎馬少年沒聽完她――愛羅蒂的答覆,語氣狂妄地詢問。

「――嗄?」

「跟妳差不多年紀的女生,應該就躲在這附近才對。」

愛羅蒂聞言,想起的──當然是灌木叢傳來的呼吸聲。

她並未看見呼吸者的身影,但旋即醒悟這名少年騎馬追逐、舉棒戳刺的對象,肯定就是那個呼吸者。

然而……

「有看見嗎?沒看見嗎?」少年對愛羅蒂的沉默百般不耐地問。

「沒有……」愛羅蒂不明白自己為何不假思索地如此回答。

不過……既然對方是問「有看見嗎」,回答「沒有看見」倒也並非謊言,畢竟她只聽見細微的呼吸聲。

「民女穿過城門至今,除了您之外,沒遇見任何人。」

「哼。」少年輕輕哼了一聲,直接策馬從愛羅蒂面前離開。

愛羅蒂拉過手杖,勉強倚杖站起,目光追著逐漸遠去的騎影。直到完全看不見少年和馬匹,她才邁開腳步。

朝灌木叢的方向走去。

灌木叢內側似乎可以看見她,對方有些驚嚇,吸氣聲響起。

「請問……」她出聲呼喚,但沒有回應。

對方正警戒著――愛羅蒂明白後,決定再主動接近。

她站到即將觸碰灌木叢的位置,那人只要仔細看,應該就能發現她並未攜帶木棍或刀劍一類的武器,而是拄著手杖步行。

就這樣,愛羅蒂杵在原地數分鐘……正想放棄離開時,灌木叢一陣搖晃,一名身材嬌小的少女露出臉來。

「…………?!

那模樣既有一如想像的地方,也有超乎想像的地方。

少女帶傷在身確實是一如想像,臉頰附近高高腫起,額頭也有數道擦傷,傷口滲出的血液,凝固後附著於小麥色的皮膚上。

亞麻色的微捲秀髮剪成少年般的俐落髮型,翡翠色的銳利眼眸宛如負傷野獸般謹慎地凝視對方。完全感受不到兒童應有的嬌憨,同時也看不見兒童特有的軟弱。就某種意義而言,這也能證明她並未享受兒童應有的呵護──可是愛羅蒂自然不可能觀察得這麼深入。

至於超乎想像的地方。

這名少女身上的服裝(儘管破爛不堪)竟清楚繡著紫線。

假如她這身服裝不是竊自於王族,那麼這名少女就是皇帝的血親。

話雖如此……理當被尊稱為公主的少女,為何遭到同為王族的少年騎馬追逐呢?或者剛才那名少年追的對象其實另有其人?

「請問……」愛羅蒂出聲相詢,但少女默然舉步。

彷彿根本沒瞧見愛羅蒂。

愛羅蒂並未對少女的視若無睹感到不悅,因為年幼的愛羅蒂也曉得,這名少女是多麼拚命,已經沒有餘力考慮禮儀和他人。

她只是……脫口說出忽然想到的事。「妳是……王族的人吧?」

「……是又怎樣?」沒想到對方居然回答了。

少女脖子向後一扭,瞪著愛羅蒂。

實在不像女孩子,粗暴無禮的口吻,而且……再加上那雙眸子蕩漾著實在不像兒童的騰騰殺氣。

「妳的傷……」愛羅蒂住口,從懷裡取出手帕。

少女卻目光憤恨地瞪著愛羅蒂道:「陷阱嗎?那些傢伙應該沒精明到做出這麼周密的計畫。那……是想拍馬屁嗎?不過如果是想拍馬屁,去找別的王族吧?拍我的馬屁反而會吃虧喔。」

「――咦?」

「既然在皇城進出,就算是小鬼也聽說過吧?皇帝的么女――皇帝跟召到後宮專供玩弄的蠻族女子所生的骯髒混血公主,那就是我喔。沒事跟著我,小心哥哥、姊姊和第一王妃對妳不利喲。況且在妳嘗到甜頭以前,我大概就已經被殺了。」

滔滔不絕地發表實在不像與愛羅蒂同年――十歲左右的言論,這名少女吐了一口唾沫,濺在美麗石板地上的唾沫摻著紅色血跡。

「我……我不是……」

普通少女的話,恐怕連這位公主的一半言論都聽不懂。

但愛羅蒂在聰明度和知識量方面均非尋常女孩,再加上父親任職皇城,對貴族和王族社會多少都有些瞭解,因此她非常明白這名服裝髒汙、傷痕累累的公主何出此言。

「我不是這個意思――」

「那妳是什麼意思?」少女頂嘴似的說。

愛羅蒂不禁倒退,但還是續道:「因為……妳流血了,很痛吧?不處理的話……萬一感染細菌就糟了……呃――」

「這與妳無關吧?」少女說完,一副本姑娘再也與妳無話可說似的逕自離去。

然而……

「呃……」

「……幹嘛啦?妳很囉嗦耶。」

這名少女儘管口裡抱怨,仍然停步回頭,愛羅蒂見狀,暗想她說不定是很守禮的女孩,又繼續問道:「被殺死是指……這是……呃……為什麼呢?」

「怎樣都無所謂吧?」

「可是……可是聽見有人會被殺死……而且是妳自己說的吧?當然會在意呀。」

「……妳這人真怪。」少女蹙眉說完……沉默片刻後又說:「要殺的話,目前是最佳時機,人們多半可以接受小孩的意外,等成年後擁有一定權力,暗殺上就更麻煩了。」

少女說到這裡──目不轉睛地盯著少年離去的方向。

「理想的情節大概就是『跟哥哥玩耍的妹妹玩得太瘋,結果不小心撞到頭部喪生。沒人會怪罪天真無邪的孩子們,這是不幸的事故。』那群蠢材肯定立刻採信,毫不懷疑,除非留下明顯刀傷,事情才會另當別論;如果沒有,任何理由都說得通,將棍棒擊斃的痕跡當成不慎從高處墜落,或者被花壇磚頭砸中的傷痕――只要賄賂驗屍官,外行人根本沒辦法區分。」

「…………」愛羅蒂啞口無言。

「妳的表情好像不太相信哪。唉,畢竟這對普通人是天方夜譚,如果妳曾經吃過姊姊假借『和好禮物』之名贈送的毒餅乾而差點死掉,鐵定就笑不出來了。」

「…………好過分。」愛羅蒂只能擠出這一句話。

「就說吧?唉――身為一個孩子,終究難以完全保護好自己周。我未來不是意外死掉就是生病死掉,而且是在童年時期。不過我媽也死了,死了其實也無所謂。」

少女說完……浮起大徹大悟,異於兒童的陰暗笑容。

「……啊啊,我忘了。」冷不防――少女若有所思地抹去笑容說:「謝了,好久沒人肯挺身相救,我有點開心呢。」

少女說完,再度舉步離開。

愛羅蒂茫然凝望對方的背影,忽地發現一件事――少女拖著腿。跟愛羅蒂的情況不同,她大概是拐到腳踝才無法使力。

「…………」

突然――

目睹拖著一條腿獨自離去的年幼公主,愛羅蒂不知為何感到不忍。

不行。

現在不能置之不理。

這名少女渴望幫助,儘管絕對不肯說出口……但她肯定希望有人救她。這是當然的,任何人都是如此,就連愛羅蒂也是因為獲得雙親幫助,才能像現在這樣活著。活著,與書籍相逢,體會閱讀的樂趣,不再怨恨自己出生世上。

可是……這名少女一無所有。

沒有應該呵護她的人,理應比任何人更加保護她的家人卻率先折磨她。這名少女無法向任何人求助,所以她醒悟了,她明白自己命在旦夕,她認定自己――認定自己誕生這件事就是不幸。

不行,無論如何都不行,這是――絕對不行的。

「――喂!」愛羅蒂呼喚公主離去的背影。

這次沒有回應,既未回頭,亦沒有停步。

然而――

「要躲的話……帝立圖書館裡面應該不錯,不但暗暗的,而且書櫃很多,視野不好。那裡本來人就不多,還有許多小房――」

少女沒有停步。

愛羅蒂連珠砲似的說:「我現在正要去那裡,我每天都去那裡……所以一定可以帶路的。」

少女……停下來了。

她皺眉回頭。

「――妳是白痴嗎?」

「對,我是白痴。」

自己做的事很白痴――因為深感如此,愛羅蒂老實點頭。

但她同時湧起一股預感,自己對這件事絕對不會後悔。

所以――

「是嗎?白痴嗎……因為我也是白痴,說不定會很好。」少女喃喃自語。「因為白痴會做出不可思議的行為,所以……有時會出現出乎意料的結果呢。而且兩人湊在一起的話,搞不好會變成誰都想像不到的趣事。」

「嗯。」

「好,妳帶路。」少女說完走回來,在愛羅蒂面前停步。「我是賽內絲,賽內絲‧露露‧基亞特。」

「我是愛羅蒂‧波查特,公主――」

「別叫我公主!跟那些陰險女子相同的稱呼聽了就教人想吐,假如……要跟我在一起,這件事就記好了。」

「…………」愛羅蒂一時在腦裡搜尋適當詞彙……接著說:「遵命──賽內絲殿下。」

賽內絲‧露露‧基亞特。

愛羅蒂‧波查特。

這兩名日後宛如巨大的命運之輪,震撼基亞特帝國──不,是這片達斯特賓大陸的女性,就是在這段機緣下相遇。


 

 

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奇幻基地‧輕小說!

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留言列表 (17)

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  • 米卡電氣獸

  • 順便一提,這本書是12/28上市喔!
  • 闇の福音

  • WoW!終于等到第9卷了~
    這應該是自半桶水騎士的進行曲 后最期待的一本書了
    畢竟除了澤菲外最喜歡愛羅蒂的!

    動畫版中對基亞特帝國以及緋紅的描寫實在是太少了
    希望這次內容能夠足夠充實!
    不過動畫版中的這一段的帕菲希卡的表現實在令人不敢恭維
    雖說當年一直對公主殿下(特指帕菲希卡,正如上文在下是不會用這個詞稱呼塞內絲殿的)沒有愛
    但看了這么多本小說后好感度也慢慢的提升了一些,實在不希望她做出好感度暴跌的舉動……

    話說回這次的出版日期,從這本開始是隔月一本囧
    在下是預訂了全套,不過用的是水運,平均要走一個月orz
    而這本還是在12月底發售,在下拿到手上的時候應該也快到農歷新年了吧,再次orz

    不過第8卷的出版日期也滿遲的,在下卻神奇的在一周后拿到了書!
    當時在下不禁懷疑起自己的眼睛,仔細一看原來這次被升級到了空運!!
    據說Amazon歲末的時候都會把水路免費升級,不知道奇幻基地會不會也這樣呢~
  • 米卡電氣獸

  • 闇の福音,
    呵呵呵,其實這本書裡的帕希菲卡勉強ok啦,
    好感度持平,既沒做出讓人想扁她的事,也沒做出特別想替她加分的舉動(唉)
    不過賽菲莉絲跟拉蔻兒之間的互動非常爆笑,
    個人認為是這本書的賣點之一,
    還有愛羅蒂的美圖兩張喔。
    P.S奇幻基地是小本經營,看來很難自動升級成空運呢,
    這點請多包涵囉~~
  • 米卡電氣獸

  • 順便一提,
    經過腥風血雨的廝殺,
    米卡終於在上星期四成功地威逼譯者米腸將稿子交出來,
    於星期五進入印刷場,
    又是一次可怕的擦肩而過啊~~
    但廢棄公主9終於能順利在12/28上市囉!!耶!!
  • 星流

  • 書哩?書勒?
    怎麼還不見蹤影啊!!!!!><
    我家附近的書店實在太遜了......怎麼還沒上架啊!!!!

    如果這個月是28號出
    那第10集不就要2月28號出了><
    還要好久......可不可以改回1個月出1本啊?XD
  • 阿嗣

  • 今天出版阿........

    不知道書什麼時候會送到我家去,希望這個禮拜回家可以看到~0~"
  • 高町フェイト

  • 書的翻譯品質最重要,我寧願不要急著出書而把內容及校稿給弄得一蹋糊塗的書

    另外希望這次書不要又折到了...
  • 米卡電氣獸

  • 嗯嗯,當然書的翻譯品質是最重要的,
    所以這本書才會從11月變成12月,
    要不然原本米腸說要十天譯出來,米卡把她踢回去要她好好譯,
    免得我不敢收~~(話說回來,廢棄公主已經連續三集都讓我過得如此驚險了,
    這世上不遲交的譯者真少……嗚嗚嗚嗚)

    至於希望書不要「又」折到的事,米卡會對包裝捆工傳達此事滴!
  • 阿嗣

  • 話說我總覺得廢棄公主的插畫越畫越棒了,這一集的賽內絲跟愛羅蒂都畫得好棒>///<

    賽內絲真的是一個很有魅力的角色啊.......,她的個性比起原先動畫中的感覺來的更為強烈,也具有領袖氣質。

    賽菲莉絲、娜塔莉、夕紫也終於出現了,只不過........靠夭,圖勒??沒有插圖啊!!

    (最後一句,純粹只是碎碎唸)
  • 米卡電氣獸

  • 我想,這次沒有插圖,是為了養精蓄銳應付下一次的挑戰吧(遠目)
    順便一提,第10集的廢棄公主我們終於拿到原版圖檔了(前幾集的封面日本找不到圖檔,只能請我們自己掃日本的封面來用,嗚嗚嗚嗚,
    第10集的賽菲莉絲只能用嬌豔欲滴來形容哪v(≧∇≦)v
    不過,我想這一集要是把人面球身的娜塔莉畫出來,應該滿夢幻破滅的吧。
  • 闇の福音

  • 在下居然把公主殿下的名字拼錯了,果然愛還是不夠啊(遠目)
    不過不失就好,話說動畫版的時候從此之后對公主殿下的好感度就沒再提升過了

    至于拉蔻兒,這樣的性格設定如果是出現在其他任何一部作品中,想必在下都會喜歡的不得了吧,可是為什么在本作里對拉蔻兒的好感度一直是高不成低不就呢?為什么呢?究竟是為什么呢?看來還是被她老頭子的雙胞胎弟弟給拖累了吧XD

    555……果然奇跡只會出現一次是嗎……
    不過這樣也好,元旦期間某社的輕小說大轟炸已經讓在下的荷包與時間一起大出血了
    只是如此廢棄公主應該就是1月底2月初才能拿到,屆時在下期待了10個月的某本奇幻小說的最新一期也會一起送到,那本的長度可是個大工程,究竟要先看哪本啊?!

    “第10集的賽菲莉絲只能用嬌豔欲滴來形容哪”
    啊,米卡你真的要在下激動的去撞墻嗎……而且還是要連續撞3個月……
  • 星魄

  • 平常我都習慣潛水看文的= ="
    看完了廢棄公主9後 果然不負我的期望(等好久阿~) 內容還是一樣的讚!
    這次的彩圖更是有史以來最漂亮的^^
    只是P.198的內容..."這是輕小說該出現的內容嗎= = 可以算的上R級了..."
    我事先看動畫版才得知廢棄公主的
    看完後才知道動畫版改篇的是如此美滿...
    動畫版的中繼點跟小說的比較起來 還真是可愛 囧

    但是...希望是我的錯覺...
    總覺得內頁的黑白插圖 印刷有變差?
    尤其是P.199 P.217最明顯吧
    主要是網點的部份吧 有種影印再影印的感覺= =
    有一點點收藏家的龜毛 真是抱歉^^"

    目前還沒買 先跟朋友借
    難道是我朋友買到了瑕疵品嗎...?
  • 米卡電氣獸

  • 闇の福音,
    第10集的賽菲莉絲真的很可愛喲~~撞牆吧撞牆吧,哈哈哈哈

    星魄,
    P.198的內容,哎哎,沒露任何一點喔,也沒寫任何限制級的話喲,
    怎麼能說R呢,一切都是你想太多了!(堅定地催眠你~~)
    至於黑白插圖,嗚嗚嗚嗚嗚,的確有變差,米卡看到完書時嚇了好ㄧ大跳,
    把印刷廠狠狠追究一番,最後查出源頭是這次掃圖的解析度設得有誤,
    校稿時由於都是用比較低解析度的列印稿校稿,沒發現這個狀況,
    在此深深致歉,以後米卡絕不再讓這樣的品質出現低><
  • 星魄

  • 啊啊~原來如此啊 還真是有點可惜呢
    期望下次的品質更上層樓
    這次的彩圖可算是大大的進步呢^^

    至於我說R級的意思 指的是15禁啦= ="
    說的也不是色情的方面 主要是指秩序守護者的變態吧
    話說作者描寫噁心的東西還真是有一套...

    從以前就對觸手這種東西...大概就跟封底寫的一樣吧
    "觸手齊飛~噁心呀"
  • 米卡電氣獸

  • 話說一直被稱讚這次的彩圖大大進步,
    米卡真是丈二金剛摸不著頭緒,因為每次都是直接掃日本原書的彩圖說,
    只能歸功於日本原書的彩圖大大進步了^^;

    原來是15禁啊~~受教受教~~
    的確是夠噁心了,還好動畫沒有完整呈現出來(八成是怕完整呈現出來會變成觸手系電玩吧^^;)
  • 大人物

  • 再版解析度問題記得要修正[有再版的話..]
  • 米卡電氣獸

  • 嗯!絕對會修正的,也絕不再讓這樣的問題發生!
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